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Luis de Broglie

Sin duda es el científico más famoso de la historia, todos oyeron hablar de Albert Einstein .
Pero lo que pocos saben es que su aporte mas importante para la ciencia y la tecnología que hoy disfrutamos, no consistió por el que se hizo famoso; la teoria de la relatividad especial y general.
No señor , fue su aporte para la física de partículas que hace cien años aún estaba en pañales.
En la entrada anterior , se dijo que tres problemas no podían ser explicados por la física clásica o vigente de esos días .
1. El problema del cuerpo negro: explicado por los cuantos de Max Planck
2. El efecto fotoeléctrico : Explicado por Albert Einstein con los fotones.
3. Los espectros de luz y líneas brillantes: explicado por Niels Borh con su modelo de átomo.

Ahora nos ocuparemos del efecto fotoeléctrico.
Que es este efecto ?
Sencillamente es el fenómeno que ocurre cuando hoy quieres entrar al supermercado y la puerta se abre automáticamente cuando te acercas y luego se cierra cuando ya estás dentro.
El dispositivo que hace posible este servicio, sigue el principio físico del efecto fotoeléctrico.
En aquellos días un científico llamado Philipp Lenard (1862-1947), realizaba experimentos con haces de luz que hacía rebotar sobre una lámina metálica.
Notó que a medida que chocaba dichos haces contra el metal, arrancaba electrones del mismo.
Para explicar este fenómeno con la física clásica , bastaba con pensar que si se aumentaba la cantidad de luz , aumentaría también la cantidad de electrones arrancados del metal.
Pero esto no ocurría …
Es más , en cierto momento por más cantidad de luz que se enviaba contra el metal, llegaba incluso a no arrancar ni un solo electrón . como era posible ?

Albert Einstein , se ocupó en dar la explicación a este fenómeno postulando la existencia de fotones o partículas de luz
Partío desde una ecuación fundamental en la física S = K.log.W además de otras para dar una explicación del fenómeno.

Supuso que un cuanto de luz transmite toda su energia (h f ) ecuación de Planck al electrón , el cual a llegar a la superficie , pierde un poco de su energía . Loe electrones que abandonen el metal a mayor velocidad serán los que se ubiquen cerca de la superficie.
No todos los fotones tienen la misma energía , con la ecuación de Max Planck se inhibe dicha equipartición ( a medida que aumenta la radiación disminuye la frecuencia ).
Por eso no importa que cantidad de luz se use contra el metal, no depende de eso, depende de la frecuencia del mismo.
Este descubrimiento le valió a Einstein el premio Nobel en el año 1921

Lo paradógico de todo esto es que tanto el fundador de la teoría cuántica Max Planck , como Albert Einstein , no lograron comprender el alcance de estos descubrimientos, prácticamente se dejaron guiar por las ecuaciones a ciegas de lo que implicaría en el futuro.
Era imposible saber que utilidad tendría todo eso. Por supuesto que el nuevo modelo de física que se estaba edificando tendría que contar con los fotones.

Quien diría que esto llevaría unos años más tarde a explicar las reacciones químicas, el descubrimiento de los rayos lasers, los microchips, las estabilidad del ADN , una visión filosófica diferente del mundo, exploración del mundo de la consciencia, el libre albedrío etc.

Para quienes piensan que Albert Einstein, Max Planck, Niels Borh , Pauli, Dirac, de Broglie, Heisenberg o Born son gente pasada de moda, deberían saber que toda la tecnología al alcance de sus manos, inclusive la computadora que hace posible este blog, no hubiese sido posible sin la reunión casi milagrosa de tantos genios en un periodo de tiempo tan corto.
Como dijo una vez Winston Chirchill “Nunca antes tantos debieron tanto a tan pocos “.

Hasta la próxima.

Hasta hace unos 10.000 años con la invención de la agricultura y la domesticación de animales, el sustento de la humanidad se hallaba limitada a frutas y verduras proporcionadas por el medio natural y la caza.
La escasez de víveres en  esta Era posibilitaba mantener a unos 10 millones de personas. Hacia el final del siglo XX , en cambio , habrá 6.000 millones de seres humanos.
Eso significa que el 99,9% de nosotros debe la vida a la tecnología agrícola y a la ciencia subyacente.
Pocos somos  conscientes de que si no contáramos con conocimientos de genética animal y vegetal, fertilizantes químicos, arados, cosechadoras y otras herramientas agrícolas y a la refrigeración en camiones, vagones ferroviarios, almacenes etc. , la vida tal como la conocemos no sería posible.
Gracias a la higiene urbana y rural, la potabilización del agua y otras medidas de sanidad pública, la aceptación de la teoría de los gérmenes, los antibióticos y otros productos farmacéuticos, la ciencia médica ha mejorado enormemente el bienestar de las personas del mundo entero.
Tambien es cierto que los productos químicos y las radiaciones surgidos de nuestra tecnología  han suscitado nuevas enfermedades y están implicados en el cáncer.
La tecnología nos ha dado, sin embargo mucho más de lo que nos ha quitado, el signo más claro es la esperanza de vida que ha pasado de los 45 años hacia 1901, mientras que actualmente llega a los 80 años.
Sin embargo las formas de hacer la guerra, de exterminar en masa, de aniquilar pueblos enteros, han alcanzado durante el siglo XX  niveles sin precedentes. En 1901 no existían aviones o cohetes militares, y la artillería más potente sólo era capaz de lanzar una granada a unos kilómetros de distancia.
Hacia mediados del Siglo XX eran unas 70.000 las armas nucleares acumuladas.
El efecto colateral del uso de químicos en el proceso productivo industrial ha arrojado a nuestros ríos y a nuestra atmósfera compuestos que destruyen el ecosistema.
Nuestra tecnología se ha vuelto tan poderosa que voluntariamente o no somos ya capaces de alterar el medio ambiente a gran escala y amenazar muchas especies de la Tierra, incluída la nuestra.
Lo positivo es el Protocolo de Montreal y los acuerdos gracias a los cuales las naci0nes industriales del mundo aceptaron acabar con la producción de CFC (clorofluorocarbonos ) y otros productos que agreden la capa de ozono.Protocolo de Montreal Naturaleza Viva Naturaleza transformada   Necesidad de pensamiento crítico
Más que nunca es necesario una alfabetización amplia, debates en profudidad, la familiaridad con el pensamiento crítico y el escepticismo ante quienes ejercen la autoridad, para utilizar sabiamente los recursos que nos provee la tecnología.
No hay retroceso , no podemos vivir sin la tecnología y tampoco podemos permitir que ella nos destruya.
Quiero mencionar una frase Bíblica que dice  ” Una casa divida no puede perdurar” , pues bien una  humanidad divida no va a poder sobrevivir.
Debemos unirnos para proteger nuestro Hogar La Tierra, aún hay tiempo.
Bibliografía consultada
SAGAN, Carl, Miles de millones, Grupo Zeta, Cap.18, pgs 268 – 273