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Heisenberg

el gato de la caja naturaleza viva El malvado regalo de los cuantos El malvado regalo de los cuantos

El famoso experimento mental del gato que ideo el físico Erwin Schrödinger fue un intento de demostrar que la superposición de las probabilidades de los estados cuánticos era una idea ridícula.
Sin proponérselo inició uno de los debates filosóficos que hasta la fecha no tiene solución definitiva.

La famosa paradoja del gato implica que dentro de una caja hay un gato y una botella cerrada que contiene gas venenoso , sobre la botella hay un martillo, cuyo mecanismo es accionado por un contador geiger que a su vez mide la desintegración radiactiva del átomo. Nadie sabe el momento en que se desintegrará el átomo. Sólo sabemos que hay un tiempo de semidesintegración al cabo de , por ejemplo , un minuto se habrán desintegrado la mitad de los átomos existentes . Ya que hay un sólo un átomo , al cabo de un minuto existirá un 50% de posibilidades de que se haya desintegrado. También nuestro experimento debe durar un minuto: según la mecánica cuántica , al final habrán dos mundos con la misma probabilidad. En uno el átomo se desintegra , se activa el contador geiger , se rompe la botella, sale el gas y mata al gato. En el otro, no ocurre nada , y el gato sigue vivo.

El experimentador puede fácilmente comprobar que ha pasado, sólo hay que abrir la caja y mirar. Pero si no mira , según la mecánica cuántica, el gato se mantiene en una superposición fantasmagórica de ambos estados, muerto y vivo.
Hay dos realidades rivalizantes y superpuestas entre sí.

Aquí vienen las preguntas ?

- No sabrá el propio gato si está vivo o muerto ? ( aunque nadie lo vea)
- Si el experimentador fotografía el interior de la caja , pero no mira la fotografía ?
- Deberá mantenerse el felino en estado de vida en suspenso ?
- Como puede un átomo suelto comportarse según las leyes de la mecánica cuántica y una gran cantidad de átomos no ?
-Que dimensiones debe tener un sistema para que la incertidumbre cuántica deje paso a la realidad concreta ?
- El físico Anthony Leggett afirma que la magnitud , en este caso, no es decisiva. La mecánica cuántica no funciona al llegar a un cierto grado de complejidad. Y un gato es lo bastante complejo como para ser considerado no cuántico. Por eso el gato estaría siempre vivo o muerto , tanto si el experimentador mira como si no.
-Un contador geiger o un aparato fotográfico también lo serían bastantes complejos como para estar siempre en un estado perfectamente definido.
Durante siglos ha dominado en la física la idea reduccionista : el conjunto no es otra cosa que la suma de las partes. Los físicos han creído que el comportamiento de sistemas grandes y complejos se pueden explicar mediante el de sus componentes más pequeños. Según esto, las leyes obedecidas por el contador geiger o por el ser humano son las mismas que las obedecidas por el átomo y sus componentes.
La idea de Leggett de que para los sistemas complicados podrían regir leyes diferentes a las que rigen para sus componentes , es una importante ruptura con la tradición científica.
Eugene Wigner ha especulado en forma más radical , en lugar de apartar al observador del escenario , como Leggett lo sitúan en el centro. Según Wigner sólo cuando el resultado de una observación presiona la consciencia del observador, se produce una única realidad.
De forma similar relaciona Roger Penrose espíritu y materia. Afirma que el cerebro humano , a pesar de su tamaño y complejidad, está sometido a efectos cuánticos.

La contienda entre Laplace quien en pleno auge newoniano dijo que si pudiéramos conocer la situación precisa de las fuerzas naturales de un sistema, una inteligencia vasta podría procesar esos datos par predecir el futuro con exactitud. (determinismo).
Por otro lado el Principio de Incertidumbre de Heisenberg quien dijo que la física tiene que contar con sucesos aleatorios en cuya predictibilidad es imposible rebasar la mera probabilidad estadística.
Esto no sólo porque no haya un demonio como el que Laplace preconizó , sino porque hay procesos físicos no analizables en términos de cadenas causales al proceder por saltos cuánticos .
Se abandona el determinismo por el azar.
Nada es seguro !
Todo puede pasar!

El albedrío ha vuelto por sus fueros.

Aún así, Albert Einstein , un escéptico hasta el fín de sus días , confesó que él hacía como el avestruz, esconder la cabeza en la arena, “por miedo a los malvados cuantos”.

Referencias

Paul Davies, divulgador científico.

Hasta hace unos 10.000 años con la invención de la agricultura y la domesticación de animales, el sustento de la humanidad se hallaba limitada a frutas y verduras proporcionadas por el medio natural y la caza.
La escasez de víveres en  esta Era posibilitaba mantener a unos 10 millones de personas. Hacia el final del siglo XX , en cambio , habrá 6.000 millones de seres humanos.
Eso significa que el 99,9% de nosotros debe la vida a la tecnología agrícola y a la ciencia subyacente.
Pocos somos  conscientes de que si no contáramos con conocimientos de genética animal y vegetal, fertilizantes químicos, arados, cosechadoras y otras herramientas agrícolas y a la refrigeración en camiones, vagones ferroviarios, almacenes etc. , la vida tal como la conocemos no sería posible.
Gracias a la higiene urbana y rural, la potabilización del agua y otras medidas de sanidad pública, la aceptación de la teoría de los gérmenes, los antibióticos y otros productos farmacéuticos, la ciencia médica ha mejorado enormemente el bienestar de las personas del mundo entero.
Tambien es cierto que los productos químicos y las radiaciones surgidos de nuestra tecnología  han suscitado nuevas enfermedades y están implicados en el cáncer.
La tecnología nos ha dado, sin embargo mucho más de lo que nos ha quitado, el signo más claro es la esperanza de vida que ha pasado de los 45 años hacia 1901, mientras que actualmente llega a los 80 años.
Sin embargo las formas de hacer la guerra, de exterminar en masa, de aniquilar pueblos enteros, han alcanzado durante el siglo XX  niveles sin precedentes. En 1901 no existían aviones o cohetes militares, y la artillería más potente sólo era capaz de lanzar una granada a unos kilómetros de distancia.
Hacia mediados del Siglo XX eran unas 70.000 las armas nucleares acumuladas.
El efecto colateral del uso de químicos en el proceso productivo industrial ha arrojado a nuestros ríos y a nuestra atmósfera compuestos que destruyen el ecosistema.
Nuestra tecnología se ha vuelto tan poderosa que voluntariamente o no somos ya capaces de alterar el medio ambiente a gran escala y amenazar muchas especies de la Tierra, incluída la nuestra.
Lo positivo es el Protocolo de Montreal y los acuerdos gracias a los cuales las naci0nes industriales del mundo aceptaron acabar con la producción de CFC (clorofluorocarbonos ) y otros productos que agreden la capa de ozono.Protocolo de Montreal Naturaleza Viva Naturaleza transformada   Necesidad de pensamiento crítico
Más que nunca es necesario una alfabetización amplia, debates en profudidad, la familiaridad con el pensamiento crítico y el escepticismo ante quienes ejercen la autoridad, para utilizar sabiamente los recursos que nos provee la tecnología.
No hay retroceso , no podemos vivir sin la tecnología y tampoco podemos permitir que ella nos destruya.
Quiero mencionar una frase Bíblica que dice  ” Una casa divida no puede perdurar” , pues bien una  humanidad divida no va a poder sobrevivir.
Debemos unirnos para proteger nuestro Hogar La Tierra, aún hay tiempo.
Bibliografía consultada
SAGAN, Carl, Miles de millones, Grupo Zeta, Cap.18, pgs 268 – 273