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la tierra desde la luna La luna y los profetas La luna y los profetas
Del mito y la leyenda se pasó a la especulación científica y las historias inventadas se basaban en proyecciones realistas y fenómenos conocidos. El patrimonio astronómico era ya ingente.

Los hombres se sentían cada vez más preparados para afrontar el espacio. El cuerpo más cercano es nuestro satélite.
La pregunta era como acercarse a el ?, nadie tenía una idea clara, había quien fantaseaba como el francés George Melies, el primero en poner en la imaginación un viaje espacial. La película “Un viaje a la luna” , realizado en 1902 muestra a unos intrépidos exploradores acogidos por selenitas con apariencia de insectos.
Otros mientras tanto ya trabajaban seriamente en construir el camino hacia las exploraciones planetarias. Existía un problema fundamental del salto gravitacional.
Hace cerca de mil años , los chinos inventaron los fuegos artificiales que se alzaban al aire y estallaban en lluvias de colores. El impulso que los lanzaba a las alturas , la energía que vencía a la ley de gravedad se conseguía a través del cohete.
Ya a principios del siglo XIX los cohetes de propulsión sólidos eran parte integrante de los armamentos . Se tenían reservados como posibles medios de transporte hacia el espacio, pero eran débiles para escapar al espacio.
En Rusia, un maestro de escuela llamado Kopnstantin Tsiolkovsky ( 1857-1935) , divulgaba en sus libros intuiciones más que brillantes. Proponía sustituir la pólvora de disparo “sólida” por un combustible “líquido” (queroseno u otro carburante) junto a un comburente ( un cuerpo que con el combustible produce combustión en un ambiente privado de oxígeno.
En los Estados Unidos, un profesor de física, el ingeniero Robert Goddard ( 1882-1945) , cultivaba un sueño obsesivo: viajar a mundos alienígenas. Construyó el primer cohete con motor de combustible líquido. Por desgracia, en los Estados Unidos la depresión económica estaba en aquel entonces en su punto máximo y no encontró apoyo para su proyecto.
A partir de entonces, se ha recorrido un largo camino para llegar a la luna, pero nada hubiera sido posible sin la intervención de genios y visionarios que no estaban limitados por el entorno en que vivían.
En el siglo XVII Sir Isaak Newton puso las bases matemáticas para calcular la velocidad a que tendría que llegar un móvil para escapar al espacio.
Otro visionario llamado Julio Verne en su libro ” De la tierra a la luna”, profetizó en el siglo XIX , que el hombre llegaría a la luna en un cohete.
Hoy día las comunicaciones a nivel continental no hubieran sido posible sin el aporte de aquellos que soñaban con “tocar la luna con las manos”.
Satélites artificiales que orbitan por el espacio y hacen posible la tecnología GPS , ya nadie más puede perderse en cualquier lugar del planeta.
Les dejo la banda sonora de la película “Cielo de Octubre”, muy buena e inspiradora acerca del afán de alcanzar los sueños.

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Sin duda es el científico más famoso de la historia, todos oyeron hablar de Albert Einstein .
Pero lo que pocos saben es que su aporte mas importante para la ciencia y la tecnología que hoy disfrutamos, no consistió por el que se hizo famoso; la teoria de la relatividad especial y general.
No señor , fue su aporte para la física de partículas que hace cien años aún estaba en pañales.
En la entrada anterior , se dijo que tres problemas no podían ser explicados por la física clásica o vigente de esos días .
1. El problema del cuerpo negro: explicado por los cuantos de Max Planck
2. El efecto fotoeléctrico : Explicado por Albert Einstein con los fotones.
3. Los espectros de luz y líneas brillantes: explicado por Niels Borh con su modelo de átomo.

Ahora nos ocuparemos del efecto fotoeléctrico.
Que es este efecto ?
Sencillamente es el fenómeno que ocurre cuando hoy quieres entrar al supermercado y la puerta se abre automáticamente cuando te acercas y luego se cierra cuando ya estás dentro.
El dispositivo que hace posible este servicio, sigue el principio físico del efecto fotoeléctrico.
En aquellos días un científico llamado Philipp Lenard (1862-1947), realizaba experimentos con haces de luz que hacía rebotar sobre una lámina metálica.
Notó que a medida que chocaba dichos haces contra el metal, arrancaba electrones del mismo.
Para explicar este fenómeno con la física clásica , bastaba con pensar que si se aumentaba la cantidad de luz , aumentaría también la cantidad de electrones arrancados del metal.
Pero esto no ocurría …
Es más , en cierto momento por más cantidad de luz que se enviaba contra el metal, llegaba incluso a no arrancar ni un solo electrón . como era posible ?

Albert Einstein , se ocupó en dar la explicación a este fenómeno postulando la existencia de fotones o partículas de luz
Partío desde una ecuación fundamental en la física S = K.log.W además de otras para dar una explicación del fenómeno.

Supuso que un cuanto de luz transmite toda su energia (h f ) ecuación de Planck al electrón , el cual a llegar a la superficie , pierde un poco de su energía . Loe electrones que abandonen el metal a mayor velocidad serán los que se ubiquen cerca de la superficie.
No todos los fotones tienen la misma energía , con la ecuación de Max Planck se inhibe dicha equipartición ( a medida que aumenta la radiación disminuye la frecuencia ).
Por eso no importa que cantidad de luz se use contra el metal, no depende de eso, depende de la frecuencia del mismo.
Este descubrimiento le valió a Einstein el premio Nobel en el año 1921

Lo paradógico de todo esto es que tanto el fundador de la teoría cuántica Max Planck , como Albert Einstein , no lograron comprender el alcance de estos descubrimientos, prácticamente se dejaron guiar por las ecuaciones a ciegas de lo que implicaría en el futuro.
Era imposible saber que utilidad tendría todo eso. Por supuesto que el nuevo modelo de física que se estaba edificando tendría que contar con los fotones.

Quien diría que esto llevaría unos años más tarde a explicar las reacciones químicas, el descubrimiento de los rayos lasers, los microchips, las estabilidad del ADN , una visión filosófica diferente del mundo, exploración del mundo de la consciencia, el libre albedrío etc.

Para quienes piensan que Albert Einstein, Max Planck, Niels Borh , Pauli, Dirac, de Broglie, Heisenberg o Born son gente pasada de moda, deberían saber que toda la tecnología al alcance de sus manos, inclusive la computadora que hace posible este blog, no hubiese sido posible sin la reunión casi milagrosa de tantos genios en un periodo de tiempo tan corto.
Como dijo una vez Winston Chirchill “Nunca antes tantos debieron tanto a tan pocos “.

Hasta la próxima.

Existe un dicho que dice ” Las revoluciones generalmente se devoran a sus próceres”, y creo que es muy cierto , a lo que me refiero es que los grandes hombres que trajeron luz a la humanidad casi siempre quedaron opacados por las sombras que produjeron en el proceso.
El caso es que nosotros disfrutamos de una época tecnológica sin precedentes , pero no nos preguntamos como sucedió todo esto.

Hasta mediados del siglo XVI no se produjeron grandes progresos tecnológicos , no por falta de hombres con buenas ideas, porque los había y en cantidad basta citar algunos:
1. Pitágoras (572-548 a.C) Quien con sus discípulos introdujo la matemática como principio deductivo, además de las leyes del triángulo que lleva su nombre.
No pudo producir cambios porque ellos concebían el conocimiento como algo bello , pero abstraído de las necesidades elementales y su lógica deductiva no aportaba novedad.

2. Arquímides (287-212 a.C): Quien descubrió las leyes de los cuerpos flotantes, fabricó toda una serie de palancas y artefactos de guerra, además a ser un gran matemático.
No pudo producir cambios en su época porque su paradigma mental de entonces era que los trabajos manuales no tenían dignidad y era reservados sólo para los esclavos , y sus descubrimientos sólo tenían utilidad para la guerra.

2. Galileo (1564-1642) Hizo grandes descubrimientos y se apropió de otros por el que más tarde Newton pudo recopilar e investigar. El método experimental fue lo más trascedente que produjo Galileo, pero no pudo producir cambios en su época , debido muchos factores entre otros, que fue perseguido por sus ideas acerca de que la tierra era la que se movía y no el sol. Todos los descubrimientos eran aplicados al cielo por el modelo de pensamiento de la época ( teocentrismo).

Tuvo que aparecer Newton (1642-1727) Para brindar un nuevo modelo de pensamiento (Paradigma) , en base a los nuevos descubrimentos brindados por los genios citados más arriba y otros , pero cambiando el enfoque que se tenía hasta entonces.
Hasta la llegada de Isaak Newton , el modelo mental estaba regido por Aristóteles quien tenía la creencia en la existencia del mundo sublunar y el de las estrellas fijas, que la tierra estaba inmovil y que los demás astros se movían en círculos perfectos dentro de una esfera cristalina.
Este modelo de pensamiento no aportaba nada para el mundo, y su lógica deductiva tampoco ayudaba mucho.

Con la llegada de Newton las cosas cambian, desde que era niño tenía inclinación hacia los artefactos mecánicos, produjo su monumental obra “Los principios matemáticos de la filosofía natural “, en el cual detalla todos los descubrimientos hechos acerca de las leyes de la naturaleza y destrona para siempre a Aristóteles.
La revolución que produjo Newton no solo se restringió a las leyes de los cielos , sino tambien los de la tierra , estableciendo leyes de la mecánica que sirven de base para la ingeniería.
Tambien produjo cambios sociales basados en las leyes universales,que rigen para todos sin distinción.
La filosofía democrática de John Locke está basada en la obra de Newton , y este a su vez sirvió de base a la revolución norteamericana en 1776.
Quien diría que una sóla persona pudo originar tantos cambios en tan poco tiempo!

Todas las máquinas están basadas en las leyes de Newton, y esta será hasta la llegada de la revolución cuántica, que lo cambiará todo.

Como podemos observar es el paradigma lo que determina una época, no los tipos de descubrimientos, el aporte principal de Newton fue de cambiar el modelo vigente hasta entonces y llevar a la humanidad a otro estadio mental.

Te has dado cuenta de ?

Tu equipo de sonido y tu televisor de hace 30 años eran grandes , aparatosos y basados en partes internas mecánicas (basados en el modelo newtoniano)

Hoy en día esos mismos artefactos , son pequeños y basados en circuitos integrados.
es el nuevo modelo cuántico.

En la próxima oportunidad hablaremos detalladamente de este nuevo enfoque.