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fósiles

Hace 300 millones de años la tierra estaba cubierta de vastos pantanos, cuando muchas plantas entre ellas los helechos , equisetos y licopodios murieron, quedaron enterrados bajo el fango. Con el paso de los siglos , sus restos fueron hundiéndose cada vez más y transformándose lentamente en un sólido orgánico y duro llamado carbón.helehos antiguos naturaleza viva 150x150 Baterías fósiles que hacen a nuestra civilización

En otros lugares  y épocas, cantidades inmensas de plantas y animales unicelulares murieron, descendieron al fondo marino y fueron cubiertos por los sedimentos. Tras un extraordinariamente lento proceso de descomposición, sus restos acabaron convertiéndose en líquidos y gases orgánicos que llamamos petróleo y gas natural.

Al principio del proceso evolutivo los seres humanos sólo tenían contacto con estos extraños materiales en raras ocasiones en que eran transportados a la superficie terrestre. El ilustre viajero Marco Polo suscitó la incredulidad de muchos expertos europeos de la época al referir la historia descabellada de que en China se extraían una rocas negras que ardían cuando se les prendía fuego, aludiendo al petróleo que no era todavía conocido en Occidente. barco calafateado naturaleza viva 150x150 Baterías fósiles que hacen a nuestra civilización Muchas culturas antiguas utilizaban el betún para calafatear los barcos, juntar ladrillos, hacer lámparas.

Con el tiempo los europeos reconocieron la utilidad potencial de aquellos materiales ricos en energía, eran mucho mejores que la leña, ya que servían tanto para calentar una casa como para alimentar un horno, poner en marcha una máquina a vapor, generar electricidad, impulsar la industria o hacer funcionar trenes, coches, barcos y aviones. Tenían además innumerables aplicaciones militares. Así también hemos aprendido a sacar el carbón de la tierra y a perforar el terreno para hacer brotar el gas y el petróleo profundamente enterrados y comprimidos por el peso enorme de las rocas, estas sustancias proporcionaron  la propulsión  que hizo posible nuestra civilización tecnológica global. Pero como como todo en la vida hay un precio que pagar.trafico naturaleza viva 150x150 Baterías fósiles que hacen a nuestra civilización

El carbón, el petróleo y el gas natural reciben el nombre genérico de combustibles fósiles, porque están constituidos por los restos fósiles de seres que vivieron hace tiempo.  La energía química que contienen viene a ser luz solar almacenada, captada en origen de plantas antiguas.

Nuestra civilización funciona a base de quemar los restos de criaturas humildes que poblaron la Tierra centenares de miles años antes de que entrara en escena los seres humanos.  Como si fuéramos caníbales, subsistimos gracias a los cadáveres de nuestros antepasados.

derrame de crudo naturaleza viva 150x150 Baterías fósiles que hacen a nuestra civilización “Las compañías que explotan este valioso recurso buscan utilidades y muchas veces no invierten en tecnología para el transporte seguro del crudo, como se puede observar a la foca de la izquierda confusa de lo que ocurre en su hogar por miles de  años”.

Por descuido y/o desidia de un tiempo a esta parte se vierten crudo y otros derivados del petróleo a los mares y ríos, destruyendo a la fauna y flora del planeta, rompiendo ecosistemas que llevaron millones de años en aparecer. Lo irónico es que muchos seres vivos están siendo asesinados con restos de otros seres vivos convertidos en energía química, como si fueran zombies en busca de víctimas.

Estos combustibles fósiles han creado vastas industrias a escala global con un poder financiero y político sin precedentes. Han sido un factor importante en la gestación de las dos guerras mundiales, y la reciente guerra del Golfo Pérsico en 1991, en la dependencia económica de países no productores de crudo, en la contaminación de las urbes etc. guerra del golfo naturaleza viva 150x150 Baterías fósiles que hacen a nuestra civilización

El petróleo, es un recurso escaso, se estima que al ritmo que se está consumiendo actualmente sólo hay reservas para otros 40 años , pero los efectos secundarios de la explotación del mismo durará más de  los 150  años desde que se hizo el primer pozo petrolífero  en Pensilvania  EE.UU.

Qué recursos utilizará el hombre una vez que el petróleo acabe ?, que medidas ecológicas tomará para sanear un ecosistema tan lastimado a causa del proceso de refinamiento de este “oro negro” ?

Son muchas preguntas y aún muchas más  respuestas están a la espera.

Bibliografía

SAGAN, Carl, Miles de Millones, Grupo Zeta, Capítulo 11, pgs 131 – 133